Check in Date:
Check out Date:
Discount Code:
Geschiedenis
We schrijven 1901. Twee Belgische zakenvrienden richten een in omvang bescheiden onderneming op: Alimentation Automatique. Deze bijzondere naam gaf op een zeer adequate wijze uitdrukking aan de specifieke nieuwigheid van hun zaak. Een creatief unicum in hun restaurant was namelijk de installatie van de allereerste sandwich-machines. De zaak kende onmiddellijk succes, en algauw besloten de twee vrienden dan ook uit te breiden. Op dezelfde plaats waar zich nu Hôtel des Colonies bevindt, begonnen zij hun hotel business met de klinkende naam Alimentation Automatique Hôtels de Cologne & de Bavière.

Een belangrijk historisch feit inspireerde de twee vrienden om hun hotel de ietwat exotische naam Hôtel des Colonies te geven. Koning Leopold II van België had inmiddels in Centraal-Afrika, langs de Kongo-rivier, uitgestrekte gebieden veroverd. Zijn persoonlijke soevereiniteit over deze regio werd erkend in 1885. Na enige tijd besloot de koning echter om zijn persoonlijke Afrikaanse territoria aan zijn geliefde vaderland te schenken. In 1909 stemde het Belgische parlement de wet die de Kongo Vrijstaat annexeerde, en noemde de kolonie Belgisch Kongo. Zoals bekend werd Kongo opnieuw onafhankelijk in 1960, maar de naam Hôtel des Colonies bleef – temidden van dit historische tumult - bestaan.

Een letterlijke “bezetting” door de woelige loop der geschiedenis vond voor het eerst plaats tijdens de Grote Oorlog. Het hotel deed met name achtereenvolgens dienst als hoofdkwartier voor de Duitse troepen (WO I en WO II) en de Britse en Amerikaanse bevrijdingslegers (WO II). Door de jaren heen heeft Hôtel des Colonies ontegensprekelijk een bijzondere aantrekkingskracht uitgeoefend op tal van beroemdheden. Misschien stond zelfs ooit niemand minder dan de wereldvermaarde Britse legeraanvoerder Generaal Veldmaarschalk Bernard Montgomery op de gastenlijst. In onze archieven hebben wij immers zijn Kersttoespraak uit 1944 teruggevonden (“to be read out to all troops”), ondertekend door Montgomery zelf. Het is zelfs niet geheel uitgesloten dat deze speech op onze prachtige oude Remington schrijfmachine werd getypt!

Hun verblijf in Hôtel des Colonies was de Amerikanen blijkbaar zo goed bevallen, dat zij besloten om nog wat langer te blijven en het hotel te renoveren. De lobby, de ontbijtzaal, het oude restaurant en de gastenkamers werden in een ‘jaren 50’-kleedje gestoken. Thans zijn wij bijzonder trots en verheugd onze gasten een hedendaagse hotelaccomodatie te kunnen bieden, terwijl de unieke charme van het historische decor wonderwel intact is gebleven. In 2001-2002 werd Hôtel des Colonies grondig gerenoveerd, en van alle modern comfort voorzien. U mag dan al het verdwijnen van het eens zo glamoureuze casino betreuren, toch ademt Hôtel des Colonies nog steeds iets van de glorie uit lang vervlogen dagen. Uw ontbijt wordt elke ochtend opgediend in een prachtig 1900-decor, en bij het aanschouwen van de schitterende 19-eeuwse mozaïek waant u zich wellicht heel even in de unieke sfeer van de wintertuin van het Grand Hotel.



Cliquer pour agrandir


Click here to view Montgomery's speech
 
 

Hotel Des Colonies / Rue des Croisades 6-10, Brussels, 1210 Belgium / Tel: 32 (0)2 205 16 00 Fax: 32 (0)2 203 29 44 / Email: res2@hotel-des-colonies.com